Asma

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O QUE É ASMA?

Trata-se de um importante problema de saúde pública, com prevalência mundial estimada em 300 milhões de indivíduos, com cerca de 180.000 óbitos anuais. Atinge cerca de 10% da população infantil nos países ocidentais, sendo a doença crônica mais comum da infância.

No Brasil, a prevalência entre escolares chega até 25%. Segundo o DATASUS (Ministério da Saúde do Brasil), ocorrem aproximadamente 350.000 internações por asma a cada ano, sendo esta a 3ª causa de hospitalizações pelo Sistema Único de Saúde (SUS). No Brasil, temos aproximadamente cerca de 2.000 óbitos/ano, por asma.

A asma é uma doença inflamatória crônica das vias aéreas inferiores, ou seja, pulmão. Trata-se de doença limitante da qualidade de vida, potencialmente grave, podendo levar a limitação da capacidade pulmonar do indivíduo.

Os sintomas da asma variam de menor a grave e pode variar de pessoa para pessoa. Você pode ter ataques de asma pouco frequentes, têm sintomas apenas em determinados momentos - como quando no exercício - ou ter sintomas o tempo todo.

SINAIS E SINTOMAS DE ASMA

Podem variar de indivíduo para indivíduo, sendo os mais comuns:

  •  falta de ar, podendo evoluir com limitação respiratória grave
  •  tosse persistente
  •  aperto no peito ou dor
  •  chiado no peito, popularmente conhecido como miado de gato
  •  problemas para dormir

A asma pode se apresentar de forma espontânea, ou ainda sob as seguintes formas:

  •  asma induzida pelo exercício (podendo ainda ser agravada se o ar é frio e seco no local)
  •  asma ocupacional, decorrente de irritantes no local de trabalho (vapores, gases)
  •  asma alérgica, decorrente da hipersensiblidade a um alérgeno específico, tal como poeira, pólen ou pelo de animais

Alguns fatores podem contribuir para o agravamento da asma:

  •  infecções respiratórias, tais como o resfriado comum
  •  contato com alérgenos, como pelo de animais, mofo
  •  substâncias irritantes, como fumaça de cigarro, produtos com cheiro forte
  •  atividade física
  •  ar frio
  •  doença do refluxo gastroesofágico
  •  certos medicamentos, como beta bloqueadores, aspirina
  •  estresse
  •  ciclo menstrual

DIAGNÓSTICO DA ASMA

É baseado na história clínica do paciente, podendo-se realizar exames complementares que auxiliam na mensuração da capacidade pulmonar do paciente, tais como:

  •  Espirometria ou prova de função pulmonar
  •  Pico de fluxo (Peakflow)
  •  Testes cutâneos de leitura imediata (Pricktest): visam determinar se a asma é alérgica e quais são os alérgenos envolvidos

TRATAMENTO

O tratamento da asma deve incluir:

  • imunoterapia específica para os alérgenos causadores (vacinas)
  • medidas preventivas: tratamento de manutenção, normalmente realizado com medicações inalatórias de corticosteroides
  • medidas de controle ambiental de alérgenos
  • medidas de resgate ou alívio das crises: medicações de emergência, como broncodilatadores

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